熙熙攘攘,皆为利“飞”:贝索斯直播上天,营销噱头大于技术含金量

东方网·纵相新闻记者 陈丽娜

尽管美国人联名请愿“不要让贝索斯返回地球”,但他还是毫发未损地回来了。

北京时间昨天(7月20日)晚上9点12分(美东时间7月20日早上9点12分),亚马逊公司创始人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)与另外3人乘坐由其公司“蓝色起源”制造的“新谢泼德”(New Shepard)火箭升空,并于11分钟后安全着陆。

(图说:当地时间7月20日,“新谢泼德”号火箭发射升空。 图源 直播截屏)

亚轨道飞行的“新谢泼德”已完成15次不载人试飞

为纪念第一位进入太空的美国航天员艾伦·谢泼德(Alan Shepard),贝索斯将搭载自己首次飞行的火箭命名为“新谢泼德”。

“新谢泼德”火箭是传统的运载火箭,4位机组成员位于火箭顶部的太空舱,火箭采用垂直发射方式。

(图说:“新谢泼德”号飞行轨迹。图/BBC)

到达亚轨道后,太空舱与火箭分离,太空舱在飞行高度最高处经受短暂的失重状态,依靠降落伞着陆,火箭箭体通过发动机反推和着陆装置进行垂直着陆。着陆后的火箭与太空舱均可重复使用。

此外,火箭整个升空与着陆的流程全部自动化,不需要人操作,由计算机控制。

此次太空旅程将4名机组乘员带至距地面100公里的高空。国际航空联合会将100公里的高度定义为大气层和太空的界线,即“卡门线”,卡门线之外的部分称为太空。

而这也是蓝色起源一直强调的,当维珍银河创始人理查德·布兰森(Richard Branson)乘坐其公司研发的火箭成功升空至86公里,提前贝索斯9天进入太空时。

虽然蓝色起源在此次“新谢泼德”号升空直播视频右上角标示“‘新谢泼德’首次载人飞行”。但其实,至今年4月,“新谢泼德”就已经完成15次不载人试飞,并从卡门线以上返回。

此外,贝索斯强调的飞跃卡门线与“失重”体验也并非超前的航空航天技术。

中国宇航学会官网介绍,亚轨道商业载人航天是指利用特定航天器将乘客运送至亚轨道高度(约100公里高空),乘客在这一高度获得4至6分钟的太空“失重”体验,然后返回发射地点的太空旅行方式。由于亚轨道空间飞行的费用、技术难度远低于轨道飞行。因此,亚轨道商业载人航天是轨道旅行普及之前的太空旅行第一步。

7月16日,中国航天科技集团有限公司表示,我国自主研制的亚轨道重复使用演示验证项目运载器在酒泉卫星发射中心准时点火起飞,按照设定程序完成飞行后,平稳水平着陆于阿拉善右旗机场,首飞任务取得圆满成功。

该飞行验证了升力式地面自主垂直起飞、再入返回、水平着陆等全剖面关键技术,探索重复使用检测维护流程,初步建立重复使用评估准则和评估方法。

无意还是有意?2名成员创下2个纪录

或许正因如此,贝索斯才想出了“直播”这一招,希望能够通过这种方式增加人们对于这家公司的关注度和认可度。

虽然贝索斯于7月5日卸任亚马逊CEO,但他此前的创业经历、亚马逊“帝国”与个人感情生活已经吸引了大量注意力,“新谢泼德”号获得镁光灯的关注并不困难。

其实,“新谢泼德”号已经完成15次不载人试飞,技术上却没有实质性的进展:依旧是100公里的最大飞行高度,亚轨道飞行,太空舱需要依靠降落伞降落,所谓的载人上天,也就是让太空舱里的4名成员体验几分钟的失重状态。

这些所谓的“首次”“载人飞行”“飞跃卡门线”看似意义非凡,但并无过多的创新与突破。

而此次同行的2名飞行员创下的纪录也不得不令人怀疑,是否是贝索斯有意选择的。

与贝索斯一同升空的是他53岁的兄弟马克·贝索斯(Mark Bezos)、82岁的飞行员沃利·芬克(Wally Funk)和18岁的奥利弗·达蒙(Oliver Daemen)。

(图说: 左起依次为马克·贝索斯,杰夫·贝索斯,奥利弗·戴门与沃利·芬克。 图/蓝色起源)

这位 82 岁的老人已经多次创造历史——她是美国国家运输安全委员会的第一位女性航空安全调查员,也是美国联邦航空管理局的第一位女性检查员。

1961年,她通过了美国宇航局(NASA)为选择女飞行员的严格考核标准,但该计划后来被突然取消。60年后,芬克终于飞入太空,同时打破了1998年77岁的宇航员约翰·格伦乘坐发现号航天飞机创下的太空访问的纪录。

有趣的是,芬克曾于2010年花了20万美元购买了贝索斯的竞争对手——布兰森的维珍银河“船票”。

进入太空最年轻的人则是18岁的荷兰少年达蒙,他的席位可以说是被幸运女神眷顾而获得的,这个“幸运女神”或许就是贝索斯。

此前,蓝色起源对“新谢泼德”号首次载人飞行中的一个席位进行了拍卖,夺得头筹的拍卖者支付了2800万美元。不过在最终名单公布时,蓝色起源表示由于这位买家日程安排冲突,无法如期登上“新谢泼德”号。

于是,蓝色起源将达蒙从后续的名单中提升,这也使达蒙成为该公司第一个付费客户。而昨日飞跃卡门线,亦使他创造了进入太空最年轻的人这一纪录。

据蓝色起源介绍,达蒙从4岁起就对月球、岩石、太空产生兴趣。2020年高中毕业后,他考取了私人飞行执照。今年9月,他将进入荷兰乌德勒支大学,学习物理与创新管理。

但蓝色起源并未介绍,达蒙是一个“富二代”,荷兰一家私募股权公司创始人的儿子。

前期靠营销?商业太空游竞争激烈

“天下熙熙,皆为利来;天下攘攘,皆为利往。”

在布兰森乘坐自己的火箭升空的前2天,7月9日,贝索斯的公司在其官方账号强调“新谢泼德”与维珍银河“太空船2号”之间的差异,“敌意”十分明显,火药味十足。

(图/蓝色起源)

对比图罗列了6项比较内容,每一项都在向公众传递“维珍银河不如蓝色起源”的信息。蓝色起源强调“新谢泼德”火箭飞得更高,高于卡门线。,但布兰森仍认为自己是首位进入太空的亿万富翁。

蓝色起源还强调了“新谢泼德”号的大窗户,并称维珍银河的“团结”号为“一架高空飞机”。

然而,无论是布兰森“弯道超车”,提前贝索斯9天进入太空,还是贝索斯在飞信高度上“力压一头”,强调“新谢泼德”号飞跃卡门线,他们最终都想要在商业与国家的航空航天项目中分到一杯羹。

布兰森的维珍集团所经营的企业范围极广,涵盖航空、酒店、游轮等。布兰森认为,未来愿意花钱挣脱地球引力,在外太空一日游的富人,会像豪华游轮的生意一样兴旺。创办维珍银河,也是因为他看中了从“太空一日游”中发财的机会。

早在2008年,维珍银河甚至还没有制造出一台经过任何实验的飞船,布兰森就开始以20万美元一个座位的价格兜售太空一日游的门票。2019年,布兰森又曾夸口维珍银河到2022年可以每年运送1000名旅客太空一日游。迄今为止,有六百多位预支了旅费的用户在等待名单上。

被布兰森抢了风头的贝索斯与蓝色起源,需要一次载人航天的成功为自己正名。而蓝色起源座右铭正是GradatimFerociter,这是拉丁语,意为“步步为营,勇往直前”。

无论是蓝色起源还是维珍银河率先开启商业太空旅游新纪元,艾隆·马斯克(Elon Musk)的SpaceX也不会落后多少。它目前计划在9月15日将4名游客送上太空,开展为期3天的环绕地球之旅。

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